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[动物学] 鲸鱼耳垢中的荷尔蒙浓度透露捕鲸和战争等人类活动

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死侍 发表于 2021-1-11 15:16:38 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
 

鲸鱼耳垢中的荷尔蒙浓度透露捕鲸和战争等人类活动

鲸鱼耳垢中的荷尔蒙浓度透露捕鲸和战争等人类活动






鲸鱼耳垢中的荷尔蒙浓度透露了捕鲸和战争等人类活动,在超过一个半世纪时光中有多让鲸鱼「压力山大」。


人的耳垢通常在被哪根犯痒的手指,或随便一根棉花棒掏出来后就会被丢到最近的垃圾桶。但可别小看这坨在耳道随时间堆积的黏物,它可是藏着与健康息息相关的线索──就连在鲸鱼的大耳朵内也不例外。


幸运的是,超过一个世纪以来世界各地的博物馆长颇有先见之明,保存了从鲸身尸体上取出的粗大耳垢栓。


拜这些耳垢所赐,科学家现在从中发现在过去超过一个半世纪以来,人类活动是如何让鲸鱼感到压力的纪录。这项成果由贝勒大学的比较生理学家史蒂芬.川波(Stephen Trumble)与他的团队,发表在11月的《自然通讯》期刊上。


研究成果显示:人类真的是超级压力制造机。从捕鲸、战争到气候变迁,我们的行为不断影响了鲸鱼,就算我们没有直接和它们互动。


耳垢纪录


这些长可超过50公分、重达1公斤的鲸鱼耳垢栓,不仅包含了大量鲸鱼生活周遭的环境条件资讯,也囊括了鲸鱼一生的健康状况。


由于这些耳垢是如同年轮一般层层叠加起来,因此研究人员可以从中得知从杀虫剂污染到生殖周期等一切资讯的时间序列。


但其中川波与团队最想追查的还是鲸鱼对人类活动的反应,而最好的方法之一,就是测量像皮质醇这种在动物感到压力时会释出的荷尔蒙。


从鲸鱼身上取得长期的荷尔蒙浓度资料极为艰难。基本上,不可能从某只动物身上追踪和采样到它一生所有的资讯。像鲸鱼用来滤食的鲸须就仅含有约10年的资讯,对于这种可以活上50到100年的动物而言,10年不过是它一生的一瞬。


不过,鲸鱼的耳垢栓可以留下数十年的资讯。


然而川波表示,想要从中汲取资讯可得费上一番功夫。每一层耳垢都含有大约六个月的鲸生资讯,但光是分离并分析一层耳垢就得花上数天精密的作业。


但成果却是值得的。 「过去从未有人能将鲸鱼的压力来源和它们的反应放在同一张图表内,尤其这还横跨了鲸鱼一生的时间。」川波说。


尼克.凯勒(Nick Kellar)是加州拉荷雅美国国家海洋暨大气总署西南渔业科学中心的鲸豚生物学家,他也同意这一点,并说:「这不仅是关于捕鲸造成非致命影响的最佳可行科学研究(best available science),也是这个领域的重大进展。」


战争与全球暖化


在这份新研究中,来自长须鲸、座头鲸与蓝鲸共计20只鲸鱼的荷尔蒙变化曲线图,揭露了自19世纪末到1970年代立法大幅遏止捕鲸之间,捕鲸活动与鲸鱼压力间的密切关系。


「这份研究最让我们惊艳的便是其中的关连性了。」川波说。研究人员虽预期捕鲸会增加鲸鱼的压力,但并没有料到荷尔蒙浓度也会随着猎捕行为减少而同步递减。川波补充道:「这些鲸鱼真实反应了周遭环境的变化,这种现象类似金丝雀在煤矿中的用途。」


但研究人员也发现,捕鲸并不是鲸鱼唯一的压力来源。在1939年到1945年之间上升的皮质醇浓度说明这段时间鲸鱼承受相当大的压力。尽管捕猎捕鲸的行为已然减少,但这段期间有另一个压力来源:世界大战。川波说:「我们推测飞机、炸弹与船舶产生的噪音,导致了鲸鱼的皮质醇分泌在第二次世界大战期间增加。」


研究人员还看到在1970年后──特别是1990年后──有一波让人担忧的趋势:皮质醇随着水温上升而快速递增。这代表着气候变迁也造成了鲸鱼压力。


温度上升会从许多层面影响鲸鱼,例如更温暖的水体会改变猎物出现的位置与数量,更会直接影响鲸鱼的生理。(毕竟当家里热的不舒服时,鲸鱼可没办法开冷气)。川波提及他与团队仍持续试着缩小范围,找出究竟是气候变迁中的哪一个部分导致鲸鱼压力增加。


基于与温度的关联仅建立在6头鲸鱼的耳垢栓上,这些推论还需要更多研究来佐证。此外,凯勒说他希望可以见到其他变因也一起考量进去──好比说鲸鱼的死因,因为自然老化的过程也会影响荷尔蒙浓度。


尽管如此,这不代表就鲸鱼的压力与气候变迁毫无关联。凯勒说:「这项研究的缺点,只是反映了试图在这种尺度下处理历史问题时,本来就会碰上的难处。」


把这一切弄清楚的最佳方法就是研究更多的耳垢栓──幸运的是这恰好在川波的计画之中,他们还有好多耳垢栓有待分析。川波说:「敬请期待吧。」

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