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[宇宙物理] 天文学家利用南非的MeerKAT射电望远镜发现8颗位于球状星团中的毫秒脉冲星

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aatest 发表于 2021-6-10 20:27:50 | 显示全部楼层 |阅读模式 打印 上一主题 下一主题
 

天文学家利用南非的MeerKAT射电望远镜发现8颗位于球状星团中的毫秒脉冲星

天文学家利用南非的MeerKAT射电望远镜发现8颗位于球状星团中的毫秒脉冲星






一组天文学家利用南非的MeerKAT射电望远镜发现了8颗位于密集的恒星团中的毫秒脉冲星,这些恒星团被称为“球状星团”。毫秒脉冲星是中子星,是已知的密度最大的星体之一,每秒旋转高达700次。这是使用MeerKAT天线的第一个脉冲星发现,它来自两个国际合作组织TRAPUM和MeerTIME的协同工作,其发现详见最近发表的《皇家天文学会月刊》。

毫秒脉冲星是非常紧凑的恒星,主要由中子组成,是宇宙中最极端的天体之一:它们在一个直径约为24公里的球体中容纳了数十万倍于地球的质量;并以每秒数百次的速度旋转。它们发射出一束无线电波,观察者在每次旋转时都能探测到,就像灯塔一样。在球状星团中心的富含恒星的环境中,这些天体的形成被高度强化。

曼彻斯特大学的Ben Stappers教授是TRAPUM项目的联合首席执行官,他说:“看到利用优秀的MeerKAT望远镜在球状星团中发现大量新的毫秒脉冲星的潜力,这真的很令人兴奋。”这也是对平方公里阵列望远镜所能实现的预演,MeerKAT是其前身之一。

研究主要作者,INAF和MPIfR的博士后研究员Alessandro Ridolfi说:“我们将MeerKAT的天线指向9个球状星团,我们在其中6个球状星团中发现了新的脉冲星!这些新脉冲星中,有五颗围绕着另一颗恒星运行,其中一颗名为PSR J1823-3021G的脉冲星特别有趣。”Ridolfi继续说:“由于其高度椭圆的轨道和巨大的伴星,这个系统可能是伙伴交换的结果:在一次‘亲密接触’之后:原来的伙伴被驱逐并被一个新的伴星取代。”

波恩MPIfR的博士研究员、该论文的共同作者Tasha Gautam解释说:“这颗特殊的脉冲星可能具有很高的质量,是太阳质量的2倍多,或者它可能是第一个被证实的由毫秒脉冲星和中子星形成的系统。如果被目前的额外观测所证实,这将使这颗毫秒脉冲星成为研究基本物理学的一个强大的实验室。”

这8颗新的脉冲星只是冰山一角:导致它们被发现的观测只使用了MeerKAT 64个天线中的大约40个,并且只关注球状星团的中心区域。

TRAPUM合作(使用MeerKAT的TRAnsients和PUlsars)是被批准使用MeerKAT望远镜的几个大型调查提议(LSP)之一。它由曼彻斯特大学的Stappers教授和Kramer教授(MPIfR/UoM)共同领导。TRAPUM将利用MeerKAT的极高灵敏度搜索天空中的脉冲星。他们将搜索的地方之一是球状星团。这项成果是与MeerKAT的另一个LSP--MeerTIME合作获得的,并使用他们的基础设施来捕获数据。

这项工作也为TRAPUM合作提供了一个测试平台,以便更好地规划全面的球状星团脉冲星调查,这项调查目前正在进行中,它利用了目前所有的64个天线(从而进一步提高了灵敏度)。这项调查将把搜索范围扩大到更多的球状星团,并且还将调查它们的外部区域。


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精彩评论1

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copland 发表于 7 天前 | 显示全部楼层
 
毫秒脉冲星!
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